Lost and Found

Beter dan onze klanten kunnen wij het niet verwoorden…

Ian Stewart van ATS Euromaster

I took over as Managing Director of Euromaster Netherlands at the beginning of 2004.

The organisation was suffering from several major problems, most importantly many years of deepening losses and a lack of direction due to some strategic errors and poor leadership.

I faced the urgent need to drive change through the organisation and quickly! After several meetings with the people TLC, I decided to entrust them to help me achieve this change through their Transformational Leadership and Change programme, which we rolled-out over an 18 month period.

The contribution that this programme made to our turnaround was crucial, enabling substantial improvements in teamwork, a much greater sense of responsibility and commitment at many levels within the business, and helped to create a common and shared vision of the future (including concrete and ambitious objectives – profit, share of market and customer satisfaction) which we called MARS 2006 – Motivation, Ambition, Results and Success.

TLC’s methods can be direct and challenging, but are also inspiring and motivational. A number of people experienced profound and lasting change in both their professional and personal lives.
Euromaster Netherlands became a powerful force within the Dutch market overtaking Kwikfit in the important car fleet market and achieved all the ambitious growth and profit targets that were set. TLC also helped me to become a better Leader in difficult and ambiguous organisational change areas.

I have worked with a lot of people before and after who have talked a lot about leading and delivering change – the people from TLC had by far the most impact and facilitated faster and deeper change that the others. I would therefore recommend them to you.

Ian Stuart
Group Managing Director
ATS Euromaster Limited

Werken bij een stoere investeringsbank

Het is 2004 en ik werk voor een wel heel stoere investeringsbank. Ik vind mijzelf ook behoorlijk stoer. Hard werken, lange dagen en hoge bonussen. Daar draait het om in het leven denk ik. Het teamleden zijn allemaal strebers en we vechten elkaar de tent uit. De manager vraagt zich af of hij het team niet gewoon moet opdoeken. Hij besluit toch anders. Hij vraagt TLC om dit zootje ongeregeld eens flink onder handen te nemen en om te proberen hier een eenheid van te bouwen. In ieder geval zo dat het nog een tijdje aan elkaar blijft plakken. Daar gingen wij dan, naar Epe voor drie dagen. Ik dacht nog: “Dit wordt drie dagen hutjes bouwen met mijn collega’s en daarna aan de bar lekker bier drinken”.

Niets was minder waar. Ik heb geen boom, laat staan een hutje in een boom, gezien. Het leek ook niet op groepstherapie. Nee, TLC pakte het anders aan. Het individu werd in planken gezaagd en ondervraagd, zoals je wel eens in een slechte Duitse krimi ziet. Met zo’n te grote lamp.

De trainers Harm en Dirk vertelden mij dat ik lekker door moest gaan met hard werken en met lekker veel nadenken. Dat zou mij goed doen. Over vijf jaar, dan ben ik 37 jaar, zou ik in puin liggen. Zij vroegen mij ook waarom ik zo hard werk. Daar kwam de aap uit de mouw: Ik wil waardering en erkenning. Ooit heb ik dat nooit ontvangen. Waarschijnlijk in huiselijke kring. Harm noemt mij een “Approval Sucker”. Ik wil Harm op zijn bek slaan. Maar toch, hij lijkt mij wel aardig en ik houd mij in. Hij heeft wel gelijk. Ik werk hard, ik werk lang en heb alle materiële welvaart nodig om mijzelf iets te vinden. Maar vind ik het werk wel leuk?

En daar komt het: Nee! Ik vind mijn werk helemaal niet leuk. Is dat goed voor mij? Nee, dat is niet goed voor mij. Is dat goed voor de bank? Nee, dat is ook zeker niet goed voor de bank.

Wat TLC teweegbrengt is dat mensen nagaan of zij hun werk en leven zinvol vinden. Wat vindt iemand belangrijk qua werk, qua mens? Dit wordt ook wel eens authenticiteit genoemd. Best een moeilijk woord, laat staan dat je authentiek moet worden.

Ik, en ook een aantal anderen van het team, zijn het toch gaan proberen. Harm gaf aan dat ik een aantal waarden en normen moest hanteren en die in een doosje moest stoppen. Daar mag niemand aankomen, dat ben “IK’. Dirk gaf mij mee dat ik minder hard moet werken. Doe hetgeen je leuk vindt. Een lekkere borrelopmerking, maar eentje die wel waar is. Daar ben ik zelf achtergekomen.

Wat is nu het resultaat van de training geweest? Om heel eerlijk te zijn, zit niet iedereen nog op dezelfde plek. Sommigen zitten niet eens meer in hetzelfde gebouw. Voor de visieloze directeur een enorme kostenpost en veel rompslomp, voor de echte visionair een steun in de rug. Sommigen hebben een andere rol in het team gekregen en voelen zich als een kabeljauw in de lege Noordzee. Lekker vrij en in hun element. Anderen hebben de bank verlaten en zijn gaan doen wat ze werkelijk leuk vinden. Waar ze een grotere bijdrage leveren dan dat ze voorheen deden.

In ieder geval krijg je een team terug waar de poppetjes op de goede plek zitten, een echt team dus. Dit is goed voor de teamleden, maar ook voor de organisatie. Een team vliegt pas als de juiste mensen in het vliegtuig zitten en de juiste piloot aan de knuppel. En daar zorgt TLC voor.